Forhøjet kolesterol: årsager, symptomer & diagnose

Forhøjet kolesterol er ikke en sygdom, men et udtryk for et for højt niveau af kolesterol i blodet, hvilket over tid kan udvikle følgesygdomme. Problemet ved at have et for højt niveau af kolesterol i blodet er, at risikoen for åreforkalkning stiger. Denne risiko afhænger dog også af om der er andre risikofaktorer, for udvikling af hjerte-kar sygdomme, der spiller ind.

Årsager til forhøjet kolesterol

Årsagerne til et for højt niveau af kolesterol i blodet, er i høj grad livsstils relaterede, men arvelige faktorer kan også være en determinerende faktor. Manglende fysisk aktivitet og et højt alkoholforbrug kombineret med et stort indtag af mættet fedt får kroppen til at danne kolesterol. Livsstilen og i særdeleshed kosten har stor betydning. Arvelige stofskiftesygdomme, der kan forårsage et forhøjet kolesteroltal, er almindeligt forekommende. Børn har således en vis risiko for at arve sygdommen fra deres forældres gener.

Et for højt niveau af kolesterol i blodet kan ikke umiddelbart mærkes. Symptomerne opstår først, når der gennem en årrække udvikles komplikationer i form af åreforkalkning. Åreforkalkning øger risikoen for hjerte-kar sygdomme som eksempelvis; slagtilfælde, blodpropper i hjertet, hjertekramper, hjerneblødninger, udposning af hovedpulsåren og dårlig blodcirkulation i benene.

Symptomer på forhøjet kolesterol

Symptomerne vil ofte komme til udtryk som trykkende eller knugende smerter bag brystbenet, og i visse tilfælde også ud i armene eller op i halsen, i forbindelse med fysiske anstrengelser. Hvis symptomerne forværres, i hvile tilstand, kan det være tegn på en blodprop i hjertets kranspulsåre.

Andre symptomer kan være smerter i lægmusklerne under gang, på grund af en nedsat kredsløbsfunktion samt svimmelhed eller nedsat syn.

Diagnose

Diagnosen forhøjet kolesterol kan udelukkende stilles på baggrund af en blodprøve, der redegør for kolesterolindholdet i blodet. Derfor er det en nødvendighed at få foretaget en blodprøve hos lægen. Herefter sendes blodprøven til et laboratorie, og typisk vil et svar forelægge indenfor 1 uge. Konsultationen hos lægen vil typisk også omfatte en måling af blodtryk og vægt efterfulgt af en række livsstilsrelaterede spørgsmål angående kostvaner og motion.

Hvad er kolesterol?

Kolesterol er et af kroppens naturlige fedtstoffer, der indgår i alle kroppens celler og er nødvendigt for en lang række af kroppens vigtige funktioner bl.a. i dannelsen af hormoner og i energiomsætningen. Kroppen producere selv størstedelen af kolesterol, men en vis mængde tilføres igennem kosten.

Kolesterol binder sig til forskellige proteiner, for at kunne transporteres rundt i blodbanerne. Nogle af disse proteiner har en høj massefylde mens andre har en lav massefylde. Kolesterol kan således groft inddeles i to kategorier, nemlig; Den gode HDL-kolesterol og den dårlige LDL-kolesterol. LDL-kolesterol kan aflejre sig på indersiden af blodkarrenes vægge, deraf betegnelsen dårlig. HDL-kolesterol har derimod en modsat effekt og besidder en evne til at fjerne det dårlige LDL-kolesterol fra blodstrømmen, og kaldes derfor det gode kolesterol.

Hvad er forskellen HDL og LDL kolesterol?

Den afgørende forskel mellem den gode kolesterol og den dårlige kolesterol, bestemmes af den type protein kolesterolet binder sig til. Nogle proteiner bringer kolesterol ud til kroppens celler, mens andre transportere kolesterol fra cellerne til leveren, hvor de efterfølgende kan udskilles. Kolesterol har en forskellig klinisk betydning afhængigt af, om det bæres af et HDL eller LDL.

Hvilken funktion har HDL?

HDL eller den gode kolesterol, er med til at fjerne fedtstoffer fra blodet og transportere det tilbage til leveren, hvor det udskilles i urinen og afføringen. På den måde er HDL med til at reducere indholdet af kolesterol i celler, hvor det er uhensigtsmæssigt anbragt og holder således kolesterolniveauet nede.

HDL beskytter ligeledes mod arteriesygdomme ved at aktivere kalkaflejring på blodårernes vægge, og derved formindske indsnævringer og risikoen for dannelsen af blodpropper. HDL-kolesterol er således meget gavnligt, og det er væsentligt at have et højt niveau af det.

Et højt niveau af HDL i kroppen vil forbedre den kardiovaskulære funktion, da en større mængde HDL kan opfange en tilsvarende større mængde kolesterol. HDL regulerer også dannelsen af kolesterolester, påvirker fedtforbrændingen og styrer balancen mellem oplagringen og behovet for kolesterol.

Hvilken funktion har LDL?

LDL eller den dårlige kolesterol, har den omvendte funktion af HDL, og sørger for at transportere kolesterol fra leveren og ud til kroppens celler. Undervejs kan det give anledning til, at en del af kolesterolet aflejrer sig på karvæggene i blodårerne. Det kan med tiden indsnævre blodårerne, særligt hvis blodårerne er blevet beskadiget af inflammatoriske eller degenerative processor. Denne dannelse af aflejring kaldes også for arteriosklerose eller åreforkalkning. LDL fremmer således åreforkalkning i blodårerne, med risiko for hjerte-kar sygdomme til følge.

I takt med at aflejringen af fedtstoffer vokser, indsnævres blodårernes diameter. Denne indsnævring kan især forårsage problemer under fysisk aktivitet, hvor behovet for blodtilførsel stiger. Når der strømmer mindre blod gennem blodårerne, betyder det samtidigt, at der er mindre ilt til rådighed. Denne udvikling kan føre til, at det organ, som forsynes af blodårerne, ikke modtager ilt nok og derfor ikke vil fungere som normalt.

Hvordan reducerer man det dårlige kolesterol?

En måde til at reducere kolesterolets indvirkning på kroppen funktioner, er at sænke niveauet af LDL-kolesterol. Det kan ske ved medicinsk behandling, øget motion og i særdeleshed ved at ændre på kosten. Kroppen har brug for fedt, og derfor er en fedtfri diæt ikke løsningen til at sænke mængden af kolesterol i blodet. Men det er ikke ligegyldigt, hvilken slags fedt der spises.

Det tilrådes derfor at undgå fødevarer, der har et højt indhold af mættede fedtsyrer, som eksempelvis; Rødt kød, kødpålæg, smør, margarine, palmeolie og mælkeprodukter. Det mættede fedt i kosten øger mængden af kolesterol i blodet - Jo federe diæten er, desto mere kolesterol sender leveren ud i blodbanerne. Andre madvarer stimulerer udskillelsen af insulin, hvilket ligeledes øger produktionen af kolesterol i leveren. Madvarer, som har denne effekt omfatter bl.a.; Hvidt brød, ris, pasta, kager og sukker. Diæten bør derfor ikke indeholde store mængder af ovennævnte madvarer.

Hvor nogle madvare fører til et forhøjet kolesterolniveau, så kan andre være med til at reducere det. Undersøgelser viser at en lang række madvarer har netop denne reducerende virkning, heriblandt; Havre, nødder, grapefrugt, æbler og grove grøntsager samt løg og hvidløg.

Hvordan sænkes forhøjet kolesteroltal?

Et forhøjet kolesteroltal bør motivere til en opstramning af hele levestilen. Forebyggende tiltag, som øget fysisk aktivitet, kan have en positiv effekt, selv motion i små mængder kan nedsætte risikoen for hjerte-kar sygdomme. Når der dyrkes motion, forbrænder kroppen energi og der dannes mere af den gode kolesterol i blodet. For at sænke kolesteroltallet, anbefales det at motionere mindst 30 minutter dagligt med moderat intensitet.

Hvis livsstilsændringerne ikke er tilstrækkelige, kan der være behov for medicinsk behandling. Der findes forskellige lægemidler, der kan sænke et forhøjet kolesteroltal. Behandlingen med kolesterolsænkede medicin, vil fortrinsvis bestå af statin præparater.

Statiner sænker kolesteroltallet ved at hæmme dannelsen af kolesterol, specielt i leveren. Dette foranlediger et fald i blodets LDL-kolesterol og eventuelt også en mindre stigning i HDL-kolesterol. Statin præparaterne kan på denne måde modvirke åreforkalkningssygdomme.

Andre lægemidler som, fibrater, nikotin syre og anion byttere, kan ligeledes sænke kolesteroltallet ved hjælp af andre virkemidler og anvendes, basalt kun i mere sjældne tilfælde, som supplement til statin præparaterne.

Kilder:
  • Netdoktor: Hvad er forhøjet kolesterolindhold i blodet? URL: netdoktor.dk
  • Netpatient: Hvad er årsagen til for højt kolesteroltal? URL: netpatient.dk
  • Apoteket: Symptomer på forhøjet kolesteroltal. URL: apoteket.dk
  • Hjerteforeningen: Hvad er kolesterol? URL: hjerteforeningen.dk
Hvordan vi fungerer
Vælg din behandling
Udfyld skriftlig online konsultation
Lægen udskriver recept
Levering dagen efter
Levering er inkluderet