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Pourquoi devriez-vous consulter en cas de brûlures d’estomac chroniques ?

Apprenez tout à propos des complications des brûlures d’estomac chroniques

La brûlure d’estomac est une douleur thoracique rétro sternale survenant après les repas, souvent décrite comme sensation de brûlure, d’où son nom. C’est l’un des symptômes les plus connus du reflux acide, une pathologie pendant laquelle l’acide gastrique remonte dans l’œsophage.

La majorité des gens ressentent occasionnellement cette brûlure d’estomac après un repas copieux ou quand ils s’allongent directement après avoir mangé. Mais certaines personnes ressentent les brûlures d’estomac ainsi que d’autres symptômes du reflux régulièrement, ce qui affecte leur qualité de vie. Dans ces cas, ce symptôme est causé par une maladie chronique appelée RGO (reflux gastro-œsophagien).

Vous pouvez ignorer vos symptômes puisqu’ils disparaissent généralement spontanément et ne sont pas gênants. Cependant, le reflux acide récurrent et le RGO peuvent avoir un impact à long terme sur votre santé. C’est pourquoi il est important de consulter un médecin pour ces symptômes. Continuez à lire pour découvrir plus sur les causes du reflux acide chronique et ses complications.

Une femme touchant sa gorge à cause de la douleur du reflux acide

Le reflux acide et le RGO, c’est quoi ?

Reflux Acide

Le reflux acide est le nom de la maladie le plus souvent en cause des brûlures d’estomac. Il est causé par le dysfonctionnement d’une valve qui se trouve à l’entrée de l’estomac, appelée sphincter inférieur de l’œsophage. Durant la digestion normale, le sphincter inférieur se ferme dès que les aliments le traversent. Cependant, dans certains cas, la valve ne se ferme pas complètement, ou bien s’ouvre de façon anormale. Ceci permet à l’acide gastrique de passer (ou refluer) dans l’œsophage et cause une sensation de brûlure derrière le sternum et dans la gorge, des régurgitations, un goût amer dans la bouche, et une mauvaise haleine (causés tous pas l’acide gastrique). Vous pourrez aussi présenter des symptômes d’indigestion comme le ballonnement, les flatulences, les rots, les nausées et le hoquet.

ROG

Si vous présentez des symptômes de reflux acide plus que deux fois par semaine, vous souffrez probablement d’une maladie chronique. Cette maladie est connue comme RGO (reflux gastro-œsophagien). C’est une maladie au long cours caractérisée par un reflux récurrent de contenu gastrique, une combinaison d’acide, de bile et de pepsine (une enzyme digestive). Avec le temps, ce reflux entraine l’affaiblissement du sphincter inférieur de l’œsophage, d’où l’occurrence plus fréquente de ces symptômes.

Les symptômes du RGO, en comparaison avec ceux du reflux acide aigu, sont plus persistants et plus sévères. La maladie peut causer une douleur thoracique, une toux sèche, une respiration sifflante, une gorge sèche, une voix rauque, des troubles de la déglutition, l’asthme et des caries dentaires.

Pourquoi j’ai souvent un reflux acide ?

Votre régime et vos habitudes alimentaires peuvent constituer un facteur de risque significatif de reflux acide. Certains aliments et boissons comme les aliments acides, les aliments gras, les boissons gazeuses, les oignons, l’ail, le chocolat, et plusieurs autres sont des causes plus communes de reflux acide. En plus, le fait de manger un repas copieux puis s’allonger, ou de manger juste avant de dormir peut faciliter le passage de l’acide gastrique vers l’œsophage.

Le reflux acide est aussi une complication du surpoids. En effet, le surpoids cause une pression excessive sur votre abdomen. La graisse corporelle en excès serre votre estomac, entrainant plus de passage d’acide gastrique vers le haut. Les femmes enceintes sont plus touchées par le reflux acide à cause de certains changements hormonaux et à cause de la pression exercée par le bébé en croissance sur votre estomac.

La pression abdominale causée par le surpoids ou par la grossesse peut aussi entraîner une pathologie appelée hiatus ou hernie hiatale, une cause majeure de reflux acide. Dans cette situation pathologique, l’estomac remonte dans votre thorax à travers une ouverture dans le diaphragme. Les causes de cette pathologie ne sont pas connues, mais elle est plus fréquente chez les femmes, les gens en surpoids, et les personnes âgées de plus de 50 ans.

Le stress, la génétique, le tabagisme, et certaines maladies (comme la gastroparésie) peuvent aussi causer l’affaiblissement du sphincter inférieur de l’œsophage et entrainer les symptômes du RGO.

Un homme se tenant le ventre regardant des plats à emporter

Quelles sont les complications d’un reflux acide à long terme ?

Un reflux acide à long terme peut causer des complications. Il peut causer des lésions œsophagiennes (ulcères œsophagiens) et l’inflammation de l’œsophage (œsophagite) ou des cordes vocales, le larynx (reflux laryngé). En plus, il peut entrainer un rétrécissement de votre œsophage, une maladie appelée sténose œsophagienne. Toutes ces maladies sont très gênantes et peuvent donner des difficultés à la déglutition ou des pertes sanguines.

Le RGO a aussi été lié à d’autres maladies à long terme, comme les troubles du sommeil et d’autres pathologies gastrointestinales sérieuses.

Troubles du sommeil

Une mauvaise qualité de sommeil est une des complications du reflux acide à long terme, mais plusieurs personnes qui souffrent de RGO ou de reflux acide ne constatent pas la connexion. Cependant, des études ont montré que 60% des personnes souffrant de brûlures d’estomac rapportent des troubles du sommeil, et plus de 30% disent que ça affecte leur fonctionnement quotidien normal. En effet, les symptômes du reflux acide sont aggravés par la position allongée, et ceci est dû à plusieurs facteurs :

  • la pesanteur n’aide plus à garder l’acide gastrique en bas
  • la diminution des mouvements de déglutition durant le sommeil, donc moins d’acide gastrique est poussé vers le bas
  • la réduction de la production de la salive durant les stades de sommeil profond, alors que la salive aide à neutraliser l’acide gastrique

Naturellement, tous ces facteurs peuvent causer des troubles de l’endormissement et une mauvaise qualité de sommeil chez les personnes qui souffrent de RGO. Les recherches suggèrent aussi que le RGO est connecté à l’apnée du sommeil (SAHOS), un trouble du sommeil caractérisé par l’obstruction des voies aériennes et l’arrêt de la respiration pendant le sommeil. La nature exacte de cette connexion est mal connue, la relation cause-conséquence entre le RGO et le SAHOS, mais les deux syndromes coexistent souvent et peuvent affecter la qualité du sommeil.

Une femme frustrée qui ne peut pas dormir

Œsophage de Barrett

Une proportion estimée de 1 sur 10 personnes au Royaume Uni ayant des brûlures d’estomac récurrentes pourrait souffrir de l’œsophage de Barrett, une maladie qui affecte les muqueuses de l’œsophage. Notre muqueuse œsophagienne est similaire à celle de notre peau, elle est constituée de plusieurs couches pour protéger contre les blessures ou l’acide gastrique. Cependant, le reflux récurrent endommage progressivement cette muqueuse. Quand la muqueuse se régénère spontanément, les cellules peuvent être remplacées par des cellules qui ressemblent à celles de l’estomac ou des intestins. C’est un processus appelé métaplasie et qui entraine la présence de la muqueuse œsophagienne anormale dans l’œsophage de Barrett.

Le diagnostic de cette maladie est fait par l’endoscopie : une petite caméra est introduite dans votre œsophage pour que le gastro-entérologue puisse détecter la cause de vos symptômes. Le médecin peut aussi prendre une biopsie, un petit échantillon de cellules, pour éliminer d’autres pathologies plus graves.

Un homme se tenant la poitrine par une main et le ventre par l’autre main à cause de la douleur

Cancer de l’œsophage

Dans de rares cas d’œsophage de Barrett, les cellules du bas œsophage peuvent devenir précancéreuses ou anormales – ce processus est appelé dysplasie. En conséquent, les individus qui souffrent d’œsophage de Barrett nécessitent des contrôles réguliers pour surveiller les cellules de leur œsophage. Le risque de cancer chez les patients de Barrett est faible, avec une prévalence de 1 sur 1000, représentant moins de 1% des cancers de l’œsophage. Le cancer de l’œsophage est beaucoup plus commun chez les grands tabagiques ou les alcooliques puisque ces deux habitudes causent une irritation chronique et une inflammation de la partie supérieure de l’œsophage.

Si vous souffrez de la maladie de Barrett, ne vous inquiétez pas puisque la transformation maligne des cellules est rare. Cependant, il est quand même important d’avoir ces contrôles réguliers pour surveiller votre maladie et détecter précocement toute anomalie.

Gros plan d’un médecin prenant des notes en écoutant un patient

Comment puis-je diminuer les brûlures d’estomac ?

Les symptômes du reflux acide chronique peuvent avoir un impact significatif sur la qualité de vie. Heureusement, les symptômes du reflux acide et du RGO peuvent être contrôlés par des changements de l’hygiène de vie, comme le régime alimentaire, la perte de poids et le sevrage tabagique et les médicaments en vente libre comme les antiacides. Sur prescription médicale, le traitement du RGO le plus efficace est un groupe de médicaments appelés IPP (inhibiteurs de la pompe de protons). Ces médicaments agissent en réduisant l’acidité gastrique, comme l’ésoméprazole (Inexium), Le lansoprazole et l’oméprazole. Ces médicaments ont prouvé leur valeur comme meilleur traitement du reflux acide à long terme, en comparaison avec les anti H2 (famotidine ou cimétidine), et sont disponibles à l’achat ici sur euroClinix.

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Révisé médicalement par
Dr. Ranjan Pruthi MBBS/MS/MRCS Ed/MRCG Rédigé par notre équipe éditoriale
Dernière révision 15-12-2021
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