Hvad er beta 2-agonister?

Astma medicin betegnes indenfor lægeverdenen som Beta 2-agonister, og er en af behandlingsformerne, der virker ved at udvide luftvejene samt afslappe luftvejsmuskulaturen, og udgør derfor en vigtig del af den medicinske astmabehandling.

Astma er defineret som en kronisk betændelsessygdom, der påvirker luftvejene og cellerne i lungerne. Lidelsen er relativ almindelig og opstår typisk i løbet af natten og tidligt om morgenen. Symptomerne på astma kan give ubehagelige gener som åndenød, vejrtrækningsproblemer, trykken for brystet, hoste og dannelse af slim. Afhængigt af sværhedsgraden af lidelsen, kan der periodevis opstå deciderede astmaanfald. Disse anfald indtræffer når betændelsestilstanden i lungerne medfører en overaktivitet i luftvejs-muskulaturen, hvilket får slimhinderne i luftvejene til at svulme op og danne slim. Derved blokeres luftvejene, så det bliver vanskeligere at trække vejret og få luft til og fra lungerne.

Lidelsen kan opstå hele livet og forekommer både hos børn, voksne og ældre. Blandt unge forbindes astma ofte med allergi og kan optræde sammen med andre allergiske sygdomme. Det er meget forskelligt hvordan lidelsen anfægter den enkelte, nogle mærker kun symptomerne sjældent mens andre oplever daglige astmaanfald med åndedrætsbesvær og hoste.

Heldigvis findes der, i dag, flere muligheder for behandling af astma, der helt eller delvist kan fjerne symptomerne. Behandlingen af astmaanfald inddeles i to grupper, der enten forebygger eller mindsker lidelsen. Nogle gange anvendes en kombination af begge behandlingsformer, for at opnå en optimal effekt.

Behandlingerne er ikke en kur mod astma, men bør i stedet anvendes med henblik på at forebygge lidelsen eller til at afværge et akut astmaanfald. Behandlingsformerne er forskellige, men typisk vil de have en afslappende virkning på muskulaturen i luftvejene. Det betyder, at det bliver nemmere at trække vejret, da luftvejene udvides og der igen frit kan strømme luft til lungerne. Derfor kaldes denne form for behandling også bronkieudvidende eller luftvejsudvidende medicin.

Beta 2-agonister mod astmaanfald

De luftvejsudvidende beta 2-argonister er tilgængelige i to forskellige udgaver, med variabel virknings tid, og inddeles således i kort- og langtidsvirkende former. Beta 2-argonisterne efterligner kroppens eget adrenalin og får musklerne i luftvejene til at slappe af, så der igen bliver plads at trække vejret frit.

Den korttidsvirkende luftvejsudvidende medicin, kaldes også for anfaldsmedicin, og indtages hvis der opleves akutte astmasymptomer. Det er således vigtigt altid, at have astmamedicinen på sig, hvis der skulle opstå akutte tilfælde. Ved mildere eller moderate former for astma, hjælper den korttidsvirkende luftvejsudvidende medicin også på åndenøden. Den korttidsvirkende medicin virker indenfor 10 – 15 minutter. Medicinen nedbrydes hurtigt, og virkningen aftager efter 4 – 6 timer. Behandlingen må derfor ofte gentages flere gange dagligt. Den korttidsvirkende medicin kan tages alene eller i en kombination med forebyggende astmamedicin.

Ud over den korttidsvirkende medicin, findes der også luftvejsudvidende medicin, hvor virkningen holder længere. Denne type medicin kaldes langtidsvirkende luftvejsudvidende medicin. De langtidsvirkende beta 2-agonister anvendes som præventiv medicin for at stabilisere luftvejene og forebygge astmatiske anfald samt som supplement til den korttidsvirkende medicin. Ved svære tilfælde af astma vil en kombination af kort- og langtidsvirkende medicin udgøre den optimale behandling. En dosering af den langtidsvirkende medicin, virker mellem 12 – 24 timer. Derfor er det kun nødvendigt at indtage to doseringer i døgnet. Der skal dog gøres opmærksom på, at det ikke er alle de langtidsvirkende beta 2-argonister, der virker lige så hurtigt som de korttidsvirkende, og at de derfor ikke kan anvendes som medicin ved akutte astma anfald. Langtidsvirkende medicin bør aldrig anvendes alene i fast daglig behandling af astma.

De mest almindelige følgevirkninger ved brug af beta 2-argonister er hovedpine, rysteture, hjertebanken og kramper i benene. De er ganske ufarlige og forsvinder hurtigt igen. Generelt er medicinen meget sikker, men personer med højt blodtryk, hjertesygdomme, sukkersyge eller højt stofskifte, skal være forsigtige ved brug af beta 2-argonister.

Hvordan anvendes behandlingen?

Den mest effektive form for astma behandlingen foregår primært ved at inhalere beta 2-argonister i væske eller pulverform igennem en inhalator. Herved kommer den inhalerede medicin, direkte ned i lungerne, hvor den har sin effekt. Derudover kommer der kun små mængder af medicinen ud i resten af kroppen, hvilket betyder færre følgevirkninger. I visse tilfælde kan det dog være nødvendigt at anvende behandlingerne i form af spray, tabletter, mikstur, inhalationsvæske eller indsprøjtninger.

En pulverinhalator er let at bruge og leverer automatisk en nøjagtig afstemt dosering, hver gang den anvendes. Inhalatoren indeholder adskillelige doseringer og holder selv tal på hvor mange doseringer der er tilbage. Medicinen findes som føromtalt også i sprayform, som kan anvendes lige så nemt som pulverinhalatoren.

Visse personer er ikke i stand til at anvende inhalatorer, det drejer sig ofte om ældre mennesker eller personer med stærkt nedsat lungefunktion. I disse tilfælde kan der anvendes en såkaldt spacer. En spacer er en beholder hvor astmamedicinen sprayes ind i, hvorefter patienten stille og roligt kan indånde medicinen. Et andet alternativ er et forstøverapparat, der virker ved at omdanne medicin i væskeform til damp. Astmamedicin i form af damp kan let inhaleres, og anvendes hvor pulverinhalatorer eller spray ikke kan bruges.

Astmamedicin skal tages ved behov, det vil sige hver gang der opleves symptomer. I tilfælde af tvivl, er det altid bedre at tage medicinen én gang for meget end én gang for lidt. Det er trods alt bedre at få medicinen end at gennemleve et anfald. Der ses ofte eksempler på astmatikere, der bliver indlagt, netop fordi de ikke tog den nødvendige dosis medicin i rette tid.

Der kan ofte være en fordel ved at tage astmamedicinen i god tid, da den virker bedre før end under et anfald. Det kan således være en god ide at tage medicinen før planlagte fysiske aktiviteter. Det kan ligeledes være en fordel at tage astmamedicinen med faste intervaller, frem for kun at tage medicinen når symptomerne opstår. Hvis det bliver nødvendigt at tage medicin mere end 8 gange i døgnet, bør en læge kontaktes for behandling.

Ulovlig brug af beta 2-agonister

Den generelle opfattelse blandt sportsudøvere, er at beta 2-argonister virker præstationsfremmende ved at øge lungefunktionen. Det kan muligvis skyldes, at der opleves en umiddelbar præstationsfremmende effekt på muskulaturen, eller at længere tids anvendelse af beta 2-argonister i forbindelse med træning fører til personlige forbedringer hos udøveren.

Astmamedicin indeholdende beta 2-argonister kan i store doseringer påvirke musklernes evne til at trække sig sammen og producere mælkesyre, således at muskelstyrken øges. Desuden har beta 2-argonisterne også en virkning på leveren, der øger udskillelsen af sukker. Sukkeret udgør en vigtig energikilde for kroppens muskler under fysisk hårde anstrengelser. Indtagelse af beta 2-argonister i høje doseringer, kan over en længere periode føre til muskelvækst og forøget muskel styrke.

Anvendelsen af astmamedicin kan derfor virke præstationsfremmende indenfor visse sportsgrene, der kræver intens fysisk udfoldelse eller stiller store karv til lungekapaciteten. I blandt andet cykelsporten er der således set eksempler hvor astmamedicinen er blevet anvendt som et dopingpræparat, blandt elitesportsudøvere. Af samme grund står flere lægemidler til behandling af astma nævnt på listen over ulovlige dopingmidler.

Kilder:

Hvordan vi fungerer
Vælg din behandling
Udfyld skriftlig online konsultation
Lægen udskriver recept
Levering dagen efter
Levering er inkluderet