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Crescimento excessivo de pêlos no corpo e o que pode dizer sobre a sua saúde

Descubra mais sobre as causas do hirsutismo

Cabelo corporal em mulheres é completamente natural. O crescimento de cabelo indesejado nas mulheres é uma parte normal da adolescência e puberdade, e muitos factores podem influenciar a quantidade de cabelo que se tem.

Para a maior parte das mulheres, a sua etnia e história familiar, tais como as mulheres de ascendência mediterrânica, do Sul da Ásia ou do Médio Oriente, onde ter cabelo escuro é muito normal.

Todos estes são factores normais para o crescimento do cabelo, e não devem ser motivo de preocupação ou insegurança. De facto, uma tendência actual na saúde das mulheres é abandonar as lâminas de barbear, a depilação e simplesmente deixar crescer o cabelo! Contudo, se tiver um crescimento súbito ou excessivo de cabelo em áreas que as mulheres não têm tipicamente, este pode ser causado por um problema de saúde subjacente.

Estamos a falar das causas potenciais da condição médica hirsutismo e que problemas de saúde podem estar por detrás deles. Continue a ler para saber mais.

O que é o hirsutismo?

Hirsutismo é uma condição médica que ocorre nas mulheres e que se caracteriza por cabelos espessos e escuros em todo o corpo.

Quando é comum que algumas mulheres tenham naturalmente esta condição de cabelo, o hirsutismo afecta geralmente partes específicas do corpo onde as mulheres não têm tipicamente cabelo grosso, áreas conhecidas como locais 'masculinos' ou 'androgénicos'.

Os sintomas de hirsutismo incluem o crescimento excessivo de cabelo no:

  • rosto (particularmente o lábio superior)
  • pescoço
  • peito
  • estômago
  • região lombar
  • nádegas
  • coxas interiores
  • dedos dos pés
  • pêlos púbicos

O crescimento do cabelo é tipicamente avaliado utilizando a escala visual Ferriman-Gallwey, que avalia se o crescimento do cabelo de uma mulher é natural ou causado por hirsutismo.

Uma condição semelhante pode causar crescimento excessivo de cabelo, o que é conhecido como hipertricose. A principal distinção, contudo, é que o hirsutismo só afecta as mulheres em áreas de crescimento de cabelo de padrão masculino. A hipertricose pode afectar todo o corpo, tanto em homens como em mulheres.

pelos no braço

O que causa o crescimento excessivo de pêlos corporais?

Existem vários tipos diferentes de hirsutismo que têm todas diferentes causas biológicas subjacentes, das quais existem dois tipos principais.

O tipo mais comum é conhecido como hirsutismo hiperandrogénico. Isto deve-se ao seu corpo produzir em excesso hormonas masculinas (andrógenos) que são responsáveis pela maior parte do crescimento do pêlo do corpo. Desempenham um papel importante na puberdade, pois transformam os pêlos finos e difusos (folículos pilosos vellus) nos pêlos mais grossos e compridos (folículos pilosos terminais) que crescem através do nosso rosto e corpo.

O próximo tipo mais comum de hirsutismo é hirsutismo não hiperandrogénico. Estas são causas que não estão relacionadas com a produção de androgénio no organismo, incluindo outras condições, medicamentos e outros desequilíbrios hormonais.

No entanto, em cerca de 10% dos casos graves e 50% dos casos ligeiros, não há uma causa clara. Este é um fenómeno conhecido como hirsutismo idiopático e os investigadores ainda estão a debater as causas destes casos.

Vamos discutir algumas das causas mais comuns do hirsutismo nas mulheres e os seus sintomas.

SOP

A síndrome do ovário policístico (SOP) é de longe a causa mais comum do hirsutismo nas mulheres.As pesquisas estimam que até 78% das mulheres hirsutistas têm PCOS. A PCOS é uma condição caracterizada por quistos ovarianos pequenos e benignos que podem causar infertilidade e períodos menstruais irregulares ou ausentes.

É causado por um desequilíbrio de hormonas. Em particular, as mulheres com PCOS têm níveis elevados de andrógenos e níveis mais baixos de estrogénio (hormona feminina), que é o que causa o crescimento excessivo de pêlos na face, peito, costas e estômago. Isto é também o que causa acne nas mulheres com PCOS.

Os sintomas ocorrem normalmente após a puberdade e, bem como o hirsutismo, incluem:

  • pele oleosa ou acne
  • aumento de peso
  • períodos ausentes ou irregulares
  • desbaste do cabelo ou queda do cabelo
  • dificuldades de ovulação e dificuldades em engravidar

No entanto, a experiência de todos com PCOS é diferente e nem todos terão estes sintomas. Embora os especialistas não tenham a certeza do que causa o PCOS, este tem estado ligado à genética, estilo de vida e resistência à insulina.

Mulher com a mão sobre o estômago

Menopausa

Um tipo específico de hirsutismo está ligado às mulheres na pós-menopausa. Isto porque durante a menopausa, as suas glândulas supra-renais e ovários deixam de produzir hormonas femininas como o estrogénio, mas continuam a produzir testosterona e outros andrógenos. Isto resulta num aumento do crescimento do pêlo facial, particularmente no lábio superior e no queixo. No entanto, ao contrário de outras causas de hirsutismo, o crescimento do pêlo aparecerá fino e de cor clara.

queixo de uma mulher sénior

Gravidez

Outro fenómeno interessante relacionado com o crescimento do cabelo ocorre durante a gravidez. No entanto, não é causado por um aumento de hormonas masculinas. O seu corpo passa por muitas flutuações hormonais enquanto está grávida, mas há um aumento particular de estrogénios e prolactina (produção de leite materno). Isto resulta em pêlos mais espessos e escuros em todo o corpo mas particularmente no estômago.

Mulher grávida a segurar o seu estômago

Certos medicamentos

Uma das causas do hirsutismo não hiperandrogénico são os medicamentos que se tomam. Podem ser medicamentos hormonais, mas também podem ser certos outros medicamentos, incluindo:

  • corticosteróides - usados para tratar inflamação e inchaço em condições auto-imunes (por exemplo artrite reumatóide, asma e alergias)
  • esteróides anabólicos - utilizados para construir massa muscular (frequentemente mal utilizados)
  • minoxidil- utilizado para tratar a queda de cabelo
  • cyclosporine - suprime o sistema imunitário
  • danazol - usado para tratar a endometriose
  • diazoxida - para baixo nível crónico de açúcar no sangue
  • phenytoin - para epilepsia
  • penicilamina - para problemas hepáticos graves e artrite reumatóide grave

Apenas porque se toma um destes medicamentos não significa que se desenvolva hirsutismo. No entanto, é importante conhecer os efeitos secundários dos seus medicamentos. Se não tiver a certeza, verifique o folheto informativo do paciente ou consulte um profissional de saúde.

Mulher com comprimidos na palma da mão

IMC elevado

Se tiver um IMC elevado (um IMC de 25 ou superior), poderá estar mais em risco de desenvolver hirsutismo. A investigação descobriu que o tecido adiposo, também conhecido como gordura corporal, é parcialmente responsável pela produção e circulação de hormonas masculinas em todo o corpo. Portanto, o excesso de gordura corporal pode significar um excesso de produção de androgénio que pode, em última análise, resultar em excesso de pêlos corporais.

O excesso de peso também pode resultar em resistência à insulina (síndrome metabólica). A resistência à insulina acontece quando os seus níveis de açúcar no sangue são demasiado elevados que o seu corpo necessita de mais insulina para a converter em energia. Contudo, devido aos elevados níveis de insulina, o seu corpo torna-se resistente a ela. Para contrariar isto, o seu corpo produz ainda mais insulina para combater a resistência, bem como o aumento dos níveis de açúcar no sangue, acabando por resultar em pré-diabetes e depois diabetes tipo 2.

Mas a resistência à insulina não é apenas um problema na obesidade. Também afecta até 75% das mulheres que têm PCOS mas não têm excesso de peso. Os investigadores associaram a resistência à insulina ao aumento da secreção de testosterona dos ovários, o que poderia contribuir para o hirsutismo em muitas mulheres.

Médica feminina medindo a cintura de uma mulher obesa

Outras doenças hormonais

Há outras condições que afectam os níveis hormonais que também têm estado ligadas ao hirsutismo. Contudo, a prevalência de hirsutismo nas seguintes condições é baixa:

  • síndrome de cushing - níveis elevados de cortisol (hormona do stress)
  • hipertiroidismo - glândula tiróide hiperactiva
  • hipotiroidismo - glândula tiróide subactiva
  • hiperprolactinemia - altos níveis de prolactina em mulheres não grávidas
  • acromegalia (gigantismo) - uma condição em que a sua hipófise produz demasiada hormona de crescimento durante a idade adulta, muitas vezes causada por um tumor benigno

Causas raras

Em casos raros de hirsutismo hiperandrogénico, as mulheres podem ter um tumor adrenal nos ovários que está a produzir em excesso andrógenos como a testosterona. Assim, para além do hirsutismo, as mulheres podem experimentar acne, aprofundamento da voz e genitais ambíguos. Embora possa ser grave, estes tumores ocorrem em 2 em cada milhão de pessoas, portanto, se tiver hirsutismo, é pouco provável que seja causado por um tumor. Independentemente disso, ainda deve falar com o seu médico se sofrer de um súbito crescimento excessivo de cabelo.

Há também um grupo de condições genéticas que afectam as glândulas supra-renais que podem levar ao hirsutismo (bem como à hipertricose em ambos os sexos). Isto é conhecido como hiperplasia adrenal, onde as suas glândulas supra-renais carecem das enzimas para fazer hormonas chave, incluindo andrógenos. Isto resulta num crescimento muito precoce do pêlo púbico, bem como do pêlo facial e do pêlo corporal. Estas condições genéticas são também incrivelmente raras e são susceptíveis de serem diagnosticadas quando se é mais novo.

Como tratar o hirsutismo?

As opções de tratamento para o hirsutismo dependem da severidade da sua condição. Algumas mulheres podem necessitar apenas de técnicas de depilação, enquanto outras podem necessitar de medicação prescrita.

Métodos de depilação

Existem muitas opções diferentes para a depilação capilar que pode fazer você mesmo, tais como depilar, depilar com cera, descolorir, depilar com cremes (depilatórios químicos) e barbear. Pode comprar as ferramentas para estes métodos na maioria das farmácias e lojas de cosméticos para fazer você mesmo, mas alguns spas e salões de beleza vão oferecer isto.

Alternativamente, pode também procurar serviços especializados de depilação, tais como a depilação a laser e a depilação por electrólise. Estes são tipicamente mais duradouros em comparação com os métodos que você mesmo pode fazer.

Mulher a depilar as pernas numa banheira

Medicamentos sujeitos a receita médica

Antes de lhe ser prescrito qualquer coisa, o seu médico pode querer fazer uma análise ao sangue para verificar os seus níveis hormonais. Isto ajudará a determinar uma causa potencial para o seu hirsutismo.

Por exemplo, para aqueles com PCOS, pode ser necessário tomar contraceptivos como a pílula contraceptiva combinada ou outros medicamentos hormonais como Dianette para ajustar os seus níveis hormonais. Para as mulheres com menopausa, pode ser-lhe recomendado iniciar a HRT (terapia de reposição hormonal) para controlar os seus sintomas da menopausa, uma vez que a melhor HRT pode reduzir o crescimento de pêlos faciais. O seu médico pode dar-lhe alguns conselhos sobre como perder peso se aplicável, pois isto pode ajudar os seus níveis de insulina, bem como melhorar a sua saúde em geral.

Algumas pesquisas interessantes descobriram mesmo que a finasterida, tipicamente usada para a calvície de padrão masculino, pode ajudar com o hirsutismo nas mulheres com PCOS quando tomada com outros medicamentos. No entanto, não está licenciado para este fim e deve sempre procurar o conselho do seu médico.

Há também um creme específico para mulheres que têm hirsutismo no rosto. É conhecido como creme de eflornitina, normalmente vendido sob a marca Vaniqa, e é aplicado nas áreas particulares de crescimento excessivo de cabelo no rosto. Pode adquirir Vaniqa aqui na euroClinix! Só tem de preencher um formulário de consulta rápida e depois receberá a sua receita com entrega gratuita no dia seguinte.

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Texto Revisado médicamente por
Dr. Sarah Donald MRCGP DFSRH DPD DRCOG Escrito por nossa equipa editorial
Última atualização 15-06-2022
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