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ISTs na População Sénior

6 coisas que precisa de saber sobre as infecções sexualmente transmissíveis em idosos

Muitas pessoas com mais de 50 anos estão a experimentar um interesse renovado pelo sexo, graças a drogas como Viagra.

Mas quais são os riscos? Pesquisas tem relatado que os adultos mais velhos correm um risco acrescido de contrair infecções sexualmente transmissíveis (ISTs), tais como a clamídia e a sífilis. De facto, o número de infecções sexualmente transmissíveis diagnosticadas em pessoas com idades compreendidas entre os 50 e os 70 anos aumentou de um terço nos últimos anosr.

De acordo com uma pesquisa publicada em 2017 pelo investigador da Universidade de Manchester, Dr. David Lee, 60% dos homens britânicos e 37% das mulheres britânicas com mais de 65 anos ainda eram sexualmente activas em 2016. Além disso, descobriu-se que pelo menos 1 em 4 homens e 1 em 10 mulheres com mais de 85 anos continuam sexualmente activos.

Muitos seniores que são sexualmente activos não estão conscientes de que podem estar em risco. Mas as DSTs podem afectar qualquer pessoa em qualquer idade, quer seja sénior ou não. Se está nesta faixa etária, e é sexualmente activo, deve estar preocupado com as infecções sexualmente transmissíveis. Continue a ler para se informar sobre a prevalência, perigos e tratamentos das DSTs nos idosos.

1. Que tipos de ISTs podem afectar os idosos?

STIs, também conhecidas como infecções sexualmente transmissíveis, são infecções que se propagam de pessoa para pessoa através do contacto sexual. As mais comuns - herpes, clamídia, gonorreia e sífilis - podem na realidade ser tratadas e curadas. Embora prevalecendo particularmente nas populações mais jovens, qualquer pessoa sexualmente activa pode contrair uma DST.

STIs que podem afectar os idosos:

ISTs são frequentemente assintomáticas. Isto significa que, em alguns casos, pode estar infectado e nem sequer o saber. Os sintomas podem também apresentar-se de forma ligeiramente diferente nas pessoas mais velhas, e podem ter problemas de saúde adicionais que tornam uma IST mais difícil de diagnosticar ou tratar.

2. Quão prevalecentes são as ISTs nos idosos?

Muitas pessoas pensam que as infecções sexualmente transmissíveis são algo que só acontece aos mais jovens. Na realidade, a taxa de infecções sexualmente transmissíveis na população sénior tem aumentado 23% nos últimos anos.

De acordo com estatísticas divulgadas pela Public Health England, em 2017 o número de homens com 65 anos ou mais diagnosticados com gonorreia era quase um quarto mais elevado do que no ano anterior. Dentro do mesmo prazo, um quarto mais mulheres com 65 ou mais anos foram diagnosticadas com herpes.

Os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças constataram que os adultos com idades compreendidas entre os 50 e os 84 anos representavam mais de metade de todos os casos de clamídia em 2013 - mais do dobro dos adolescentes com idades compreendidas entre os 15 e os 19.

Um estudo recente descobriu que aproximadamente 1 em cada 5 adultos americanos está infectado com o vírus que causa o herpes genital (HSV-2), dos quais cerca de 28% das pessoas com 70 anos ou mais foram expostas ao vírus. Embora estas estatísticas sejam dos Estados Unidos, é razoável presumir que existe um padrão semelhante na Europa.

Casal de idosos na cama

3. Porque é que os idosos são susceptíveis às ISTs?

Quando se trata de infecções sexualmente transmissíveis, os idosos são mais vulneráveis do que os jovens adultos. À medida que envelhecemos, os nossos sistemas imunitários enfraquecem, tornando-nos mais susceptíveis a infecções. A razão é que o envelhecimento afecta o corpo de várias formas que podem levar à inflamação, o que permite que os vírus prosperem.

Por exemplo, a investigação sugeriu que o Mycoplasma genitalium, uma infecção sexualmente transmissível comum, pode aumentar o risco de doença inflamatória pélvica (DIP) nas mulheres e de uretrite nos homens.

Além disso, estudos de sífilis mostram que o patogéneo sexualmente transmissível está associado a inflamação e outros marcadores que podem indicar um risco acrescido de doença cardiovascular.

As mulheres mais velhas correm também um maior risco de consequências a longo prazo do HPV. O HPV é o vírus que causa verrugas genitais. Mais importante ainda, também se pensa que é uma das principais causas de cancro do colo do útero, vulva, vagina e ânus nas mulheres.

Nas mulheres, outras infecções bacterianas tais como vaginose bacteriana e infecção do tracto urinário facilitam a entrada das DSTs na corrente sanguínea. Os resultados são na maioria das vezes feridas genitais, aumento da dor ao urinar ou mesmo febres.

Além disso, à medida que as mulheres entram na menopausa, os seus tecidos vaginais afinam e a sua lubrificação natural diminui. A secura durante a actividade sexual aumenta o risco de micro-cortes e transmissão sexual de certas infecções. Felizmente, estão disponíveis tratamentos para diminuir a secura vaginal durante a menopausa, tais como lubrificantes e terapia hormonal (HRT).

4. Como podem os idosos proteger-se das ISTs?

Os idosos adultos devem usar contraceptivos de barreira, tais como preservativos para a prevenção de IST, mas muitos adultos mais velhos podem não estar cientes de que os devem usar. Certos factores, como o facto de um parceiro ser monógamo ou estar numa relação a longo prazo, podem fazer parecer que o risco de transmissão é menor do que realmente é. Mesmo aqueles que são casados há décadas, no entanto, devem ter cuidado.

Muitos seniores são divorciados ou viúvos, o que significa que é mais provável que tenham múltiplos parceiros sexuais. Isto pode aumentar o risco de contrair uma infecção que pode ser transmitida através de sexo desprotegido.

algumas mulheres com 50 anos ou mais também acreditam que, após a menopausa, já não precisam de usar preservativos. Este equívoco coloca-as em risco de contrair infecções sexualmente transmissíveis.

A prática de sexo seguro, através do uso do preservativo, é a melhor forma de se proteger. Mas o risco de DSTs em idosos não é apenas do sexo desprotegido. Muitas infecções podem ser transmitidas por contacto pele a pele e através da boca, olhos e outras membranas mucosas.

Se tiver mais de 50 anos e for sexualmente activo - quer namore, coabite ou seja casado - é importante tomar medidas para proteger a sua saúde: use preservativos de forma consistente; e se tiver um novo parceiro, discuta as suas histórias sexuais antes de ter relações sexuais.

Médico a segurar um preservativo

5. Os idosos devem ser testados para ISTs?

A resposta é definitiva sim. Os testes de IST são importantes para todos, mas especialmente para os mais velhos. Não há razão para pensar que os testes são apenas para adolescentes. Se for sexualmente activo, deve ser testado regularmente para as ISTs.

Estatísticas dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças, mostram que as ISTs mais do que duplicaram nos últimos dez anos entre os adultos dos EUA com 65 anos ou mais. Muitas pessoas têm uma IST sem apresentarem quaisquer sintomas. A única forma de saber se se tem uma IST é fazer o teste. Os testes às ISTs são uma forma fácil de os adultos mais velhos se protegerem contra problemas de saúde potencialmente ameaçadores para a vida. Os idosos podem pedir ao seu médico que os teste se apresentarem sintomas ou se quiserem ser pró-activos quanto a permanecerem saudáveis nos seus anos dourados.

Testes para ISTs são fáceis de fazer, mas nem sempre são fáceis de perguntar ao seu médico. É importante saber que embora possa ser testado online sem consultar um profissional de saúde, é melhor falar com o seu médico para um diagnóstico. Não só assegurarão que está ciente de qualquer desconforto associado ao próprio teste, como também o educarão sobre como prevenir as ISTs em geral, bem como sobre o que fazer se uma infecção for detectada.

É possível obter testes gratuitos para qualquer IST no SNS (Serviço Nacional de Saúde). Poderá receber um kit que inclua instruções e tudo o que for necessário para fazer os testes em casa, ou o seu médico poderá fazê-los numa clínica. Se estiver a receber um teste de gonorreia ou clamídia em zaragatoa, o procedimento é bastante simples. O prestador de cuidados de saúde usará um cotonete para retirar alguma descarga e células do seu colo do útero (abertura para o útero) ou uretra (tubo que transporta a urina para fora do corpo).

Se for idoso em casa, ou numa comunidade de aposentados, há informação disponível online para o ajudar na sua busca para ser testado. Fale com um médico se não tiver a certeza se um teste de IST é adequado para si.

Mulher idosa no consultório médico

6. Que medidas deve tomar se um teste voltar positivo?

Se o seu teste for positivo, ainda terá de procurar tratamento médico, uma vez que algumas infecções podem causar danos ao longo do tempo. É importante lembrar que existem formas de gerir e tratar a maioria das ISTs.

Se estiver a ler este artigo, então há uma grande possibilidade de que você ou alguém que conhece esteja à procura de informação sobre 'ISTs na população sénior'. Os seus familiares idosos e idosos podem não estar a falar consigo sobre temas como este, mas é importante que os informe de que está presente e disponível para apoio.

O tratamento de uma IST pode fazer toda a diferença - a maioria delas são tratáveis com antibióticos ou antivirais. Mas, se não forem tratados, podem causar problemas graves.

Algumas DSTs, incluindo a clamídia, podem ter um efeito mais severo nos idosos do que nos mais jovens, especialmente quando deixadas sem tratamento. Pode causar complicações graves tanto em homens como em mulheres, incluindo doenças inflamatórias pélvicas (DIP) nas mulheres e uretrite nos homens. A gonorreia é outra infecção bacteriana que pode levar a problemas médicos graves se não for tratada de imediato.

Há muitos tratamentos disponíveis para as DSTs, dependendo do tipo de infecção. Alguns medicamentos (como aciclovir ou azitromicina) podem reduzir a frequência e a gravidade dos surtos. Alguns medicamentos também podem causar efeitos secundários, por isso não se esqueça de informar o seu médico se estiver a ter algum problema enquanto os toma. Um médico ajudá-lo-á a descobrir que tipo de tratamento funcionará melhor para si e a responder a quaisquer perguntas que possa ter.

É igualmente importante que fale com o seu médico assim que perceba sintomas, pois podem indicar uma condição mais grave, particularmente em pessoas com mais de 65 anos.

Se não se sente à vontade para falar cara a cara com um médico, considere a possibilidade de procurar online um médico de confiança que possa prescrever-lhe os medicamentos apropriados.

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O tratamento de uma IST requer exames médicos e possivelmente uma prescrição de medicação. Os idosos que contraem ISTs podem receber tratamento na euroClinix. Obter tratamento é fácil, mesmo para idosos com mobilidade limitada, uma vez que os seus medicamentos são entregues directamente à sua porta. As opções de tratamento podem ser prescritas e adquiridas on-line, o que significa que as encomendas podem ser enviadas de forma discreta, conveniente e rápida. Os serviços de saúde sexual da euroClinix são adequados para todos os residentes em Portugal. Todos os medicamentos são entregues pelo correio em embalagens discretas, assegurando que a sua privacidade permanece sempre protegida.

Ser-lhe-ão receitados medicamentos que o curarão de uma IST, mas é importante continuar a tomar os medicamentos mesmo quando se sentir melhor para garantir que todos os vestígios do vírus tenham sido eliminados do seu corpo. A interrupção do tratamento demasiado cedo poderá resultar no reaparecimento da infecção no futuro e tornar mais difícil para o seu médico tratá-lo. Não se esqueça de tomar todos os medicamentos conforme as instruções, para que possa eliminar completamente a infecção e evitar a ocorrência de mais complicações.

Casal Sénior encomenda medicação online

Texto Revisado médicamente por
Dr. Caroline Fontana Escrito por nossa equipa editorial
Última atualização 26-08-2022
DSTs

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