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Compreender e controlar as causas das enxaquecas

Saiba o que causa as enxaquecas e como preveni-las

Uma enxaqueca é mais do que apenas uma dor de cabeça: causa dores intensas, náuseas e outros sintomas.

É uma condição médica complicada causada por vários fatores. As causas são diferentes para cada pessoa e podem estar relacionadas com elementos ambientais ou estilo de vida.

Grande plano de um homem com dores de cabeça.

As causas diferem de pessoa para pessoa. Saiba mais sobre o que causa as enxaquecas e o que pode fazer para preveni-las.

O que são as enxaquecas

A causa exata das enxaquecas é ainda um mistério.

Existem vários tipos de enxaquecas. Acredita-se que possam ser causadas por atividade cerebral fora do normal que afeta as células nervosas, vasos sanguíneos e químicos do cérebro.

Foi comprovado que esta anomalia está relacionada com fatores genéticos. Se sofre de enxaquecas, o mais provável é que tenha um familiar que sofra do mesmo.

As pessoas suscetíveis às enxaquecas são mais sensíveis a certos estímulos, especialmente durante a fase inicial de uma crise. Estes podem ser ambientais, como iluminação ou clima ou podem estar relacionados com o estilo de vida (ex.: alimentação).

Estes fatores podem desencadear uma crise de enxaquecas que pode durar entre 6 horas a 2 dias.

Compreender e identificar as causas é o melhor remédio para as enxaquecas. Por isso, abaixo tem uma lista completa de causas e como as pode evitar.

Causas ambientais

As causas mais comuns e perturbantes não podem ser controladas. Abaixo estão alguns fatores que podem desencadear a condição.

Luz

A sensibilidade à luz (fotofobia) é a causa mais comum de crises de enxaquecas. No entanto, a luz também pode ser uma causa em si.

Pode ser luz natural ou artificial (ex.: ecrãs de computador, candeeiros, faróis de automóveis e luzes de Natal). Luzes que piscam ou trémulas também podem desencadear uma crise nalgumas pessoas.

Jovem a proteger a cara de luz forte.

Se a luz for um fator desencadeador para si, pode experimentar:

  • usar óculos com lentes escurecidas
  • mudar as lâmpadas
  • sentar-se numa sala escura
  • usar um chapéu quando está fora de casa
  • alterar as definições de luz nos seus dispositivos

Ver clarões de luz também pode ser um sintoma de enxaqueca.

Clima

Há quem acredite que condições meteorológicas intensas ou mudanças no tempo podem desencadear sintomas.

Estudos mostraram que o sol, Fonte confiável PubMed Fonte Governamental Base de Dados de Pesquisa Biomédica Ir para a fonte a pressão do ar e a humidade Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte podem causar enxaquecas. No entanto, não se sabe exatamente por que as mudanças no clima podem causar dores de cabeça.

Gerir as causas relacionadas com as alterações meteorológicas pode ser complicado. No entanto, a monitorização da saúde (ex.: dormir bem e beber muita água) ajuda a diminuir o risco de crises.

Odores

A sensibilidade aos cheiros é conhecida como osmofobia. É comum em pessoas com enxaquecas.

Segundo um estudo Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte , os odores associados às crises de enxaquecas são perfumes (56,4%) e tabaco (47,5%). Outras causas comuns são:

  • amaciador de roupa
  • odores corporais
  • lixo
  • produtos para cabelo
  • fumo de tubos de escape
  • suor

Na fase inicial de uma crise, há quem também note odores fantasma, tais como o odor a queimado que mais ninguém consegue cheirar.

Homem a tapar o nariz devido a mau cheiro.

A maioria destes odores não pode ser evitada. No entanto, apanhar ar fresco ou fazer meditação pode ajudar a impedir uma crise.

Ruído

Segundo pesquisas Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte , algumas pessoas com enxaquecas são mais sensíveis aos ruídos, e por isso têm mais tendência a ter sintomas.

Estão particularmente associadas a ruídos fortes, repentinos ou prolongados, tais como o ruído de zonas muito animadas ou sirenes.

Mulher jovem a cobrir os ouvidos do barulho.

Alguns destes barulhos não podem ser evitados. No entanto, há formas de melhorar a sensibilidade aos sons. Usar tampões, protetores de orelhas ou auscultadores de cancelamento de ruídos evita dores de cabeça fora de casa.

Desencadeadores alimentares

Aquilo que come e quando o come também pode causar enxaquecas. Aqui estão alguns dos desencadeadores alimentares mais comuns.

Desidratação

O consumo insuficiente de fluídos é uma causa muito comum de enxaquecas. É tão comum que há quem diga que “a dor de cabeça por falta de água” deveria ser considerada um distúrbio primário no que diz respeito a dores de cabeça.

O corpo perde fluidos através do suor e da urina. Se estes não forem repostos, o corpo fica desidratado. Estudos Fonte confiável Lippincott Williams & Wilkins (LWW) Revistas com Revisão por Pares Cuidados de Saúde Multidisciplinares Ir para a fonte demonstram que a hidratação afeta a resposta do cérebro à dor. As pessoas que sofrem de enxaquecas são mais sensíveis a estas sensações e isto é o que desencadeia a enxaqueca.

Grande plano de uma mulher a beber água.

A hidratação é extremamente importante. Todos os dias, deve beber 11,5 copos (2,7 litros) se for uma mulher ou 15,5 copos (3,7 litros) se for um homem.

Cafeína

A cafeína, chá ou outros produtos podem causar enxaquecas. Em alguns estudos Fonte confiável Springer Revistas com Revisão por Pares Pesquisa Multidisciplinar Ir para a fonte estima-se que afetam entre 6,3 e 14,5% das pessoas que sofrem de enxaquecas.

Não se sabe porque é que a cafeína causa cefaleias. Pode ser devido ao seu efeito diurético. Outros creem que altera os níveis de magnésio no corpo.

A tolerância à cafeína é diferente em cada pessoa. No entanto, estudos Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte demonstraram que as pessoas com enxaquecas não devem consumir mais de 200 mg de cafeína por dia.

Aditivos alimentares

Algumas pessoas podem sofrer de enxaquecas devido a alguns químicos na comida:

  • glutamato monossódico (MSG) — um intensificador de sabor adicionado a algumas comidas
  • tiramina - um químico encontrado no vinho tinto e em queijos frescos
  • nitratos - encontrados em comidas como vegetais e carnes processadas
  • aspartame - um adoçante artificial encontrado em algumas comidas e refrigerantes

Uma boa forma de perceber o que desencadeia os sintomas é registar tudo o que se come e quando as enxaquecas aparecem.

Saltar refeições

Saltar refeições pode afetar os valores de glicémia no sangue. Alguns estudos Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte mostraram que isto pode afetar o metabolismo da glicose no cérebro e causar enxaquecas.

Comer regularmente ajuda a estabilizar os valores de glicémia.

Álcool

10% Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte das pessoas que sofrem de enxaquecas dizem que o álcool é um desencadeador.

O álcool pode causar enxaquecas de várias formas:

  • Causa desidratação.
  • Liberta químicos na corrente sanguínea que podem desencadear enxaquecas.
  • Dilata os vasos sanguíneos e aumenta o fluxo sanguíneo.
  • Alguns álcoois (bebidas escuras ex.: cerveja e vinho) contêm certos componentes que resultam da fermentação, que podem causar enxaquecas.

Se o álcool for um desencadeador de enxaquecas para si, o melhor é evitá-lo completamente. As bebidas alcoólicas podem ser consumidas moderadamente, se não causarem muitas enxaquecas, mas em pouca quantidade.

Desencadeadores relacionados com o estilo de vida

Alguns elementos do dia a dia também podem causar enxaquecas.

Mudança de rotina

Uma das causas para as cefaleias é a alteração da rotina. Isto pode ser dormir mais ou menos do que o normal ou fazer uma grande viagem.

Quando a rotina muda, muitas outras coisas podem mudar (ex.: pode beber mais café se não tiver dormido o suficiente).

As pessoas com enxaquecas reparam que sofrem de crises aos fins de semana. Por exemplo, quando passam mais tempo na cama ao fim de semana, depois de uma semana inteira a acordar cedo para ir trabalhar.

Drogas recreativas

Algumas drogas recreativas podem causar enxaquecas. Uma das mais notórias é a cocaína. Segundo alguns estudos Fonte confiável National Center for Biotechnology Information (NCBI) Fonte Governamental Pesquisa e Literatura Biomédica Ir para a fonte , isto deve-se ao facto de afetar o fluxo sanguíneo. As drogas recreativas devem ser evitadas, especialmente se causarem sintomas.

Fumar

Os cigarros e o tabaco também causam enxaquecas.

A nicotina é a droga principal nos produtos com tabaco e nos e-cigarettes e afeta certos químicos do cérebro relacionados com as enxaquecas. O cheiro destes produtos pode desencadear uma crise.

Grande plano de uma mão a segurar um cigarro.

Deixar de fumar é a melhor forma de reduzir sintomas. No entanto, parar de fumar repentinamente também poderá causar dores de cabeça.

Os produtos de substituição de nicotina e para parar de fumar (ex.: Zyban e Champix) também podem causar dores de cabeça. Por isso, é importante parar de fumar devagar e gradualmente.

Stress

O stress é outra causa muito comum.

O stress é a reação do corpo às pressões da vida e causa sintomas na saúde mental, como ansiedade, depressão ou frustração. Também causa sintomas ao nível físico como dificuldades de digestão e respiração.

Se sofre de enxaquecas, o seu cérebro é mais sensível e adapta-se com mais dificuldade ao stress.

Desencadeadores hormonais

As hormonas femininas podem ser um fator desencadeador. Especialmente quando se dão quedas nos valores de estrogénio. É por isso que as mulheres sofrem mais frequentemente de dores de cabeça.

Os valores de estrogénio caem antes do período menstrual e por isso, é normal sofrer de enxaquecas nesta altura do mês. Os valores de estrogénio também caem durante a menopausa, quando os ovários deixam de produzir óvulos.

As alterações hormonais não podem ser evitadas. No entanto, tomar medicamentos hormonais pode ajudar a equilibrar as hormonas.

As mulheres em idade de procriação podem tomar contracetivos como “a pilula” para reduzir enxaquecas causadas pela menstruação. As mulheres na menopausa podem tomar THS para reduzir os sintomas da menopausa.

Como posso controlar as causas das enxaquecas?

Algumas causas não podem ser evitadas. No entanto, há formas de minimizar os riscos de ser afetado(a) por elas:

  • durma bem e sempre há mesma hora
  • hidrate-se
  • coma uma dieta equilibrada
  • evite saltar refeições
  • controle o stress

Estes fatores, bem como o controlo dos fatores individuais, ajuda a evitar as enxaquecas. O seu médico também poderá sugerir que faça um registo sempre que as tem para perceber as suas causas e seguir os sintomas.

Saiba mais sobre tratamentos para as enxaquecas

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Apesar de as crises não poderem ser sempre evitadas, um medicamento para as enxaquecas pode impedir a manifestação dos sintomas antes de estes piorarem.

O tratamento de primeira linha para enxaquecas é um grupo de medicamentos denominado de “triptanos”, como o sumatriptano. Estes são disponibilizados sob a forma de comprimidos e como sprays nasais.

Texto revisto por Dr. Caroline Fontana Escrito pela nossa equipa editorial Última atualização 16-10-2023
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