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Causas da disfunção eréctil

Aprenda quais as principais causas de impotência masculina

A disfunção eréctil (DE), por vezes conhecida como impotência, é uma condição comum e um tópico enorme dentro da saúde dos homens. Caracteriza-se por uma incapacidade de alcançar ou manter uma erecção durante as relações sexuais e deixa muitos homens envergonhados e com baixa auto-estima.

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A condição pode ser causada por uma variedade de problemas de saúde, tanto físicos como psicológicos, pelo que pode ser difícil identificar uma causa de impotência masculina subjacente. Assim, vamos quebrar uma multiplicidade de causas de impotência masculina, se as pode prevenir e como pode obter tratamento.

O que provoca uma erecção?

Para compreender o que causa a DE, é preciso primeiro compreender os principais processos que resultam numa erecção.

Quando se excita, o cérebro envia uma mensagem química para os vasos sanguíneos do pénis. Isto faz com que as artérias do pénis relaxem e se abram, permitindo que mais sangue flua para dentro.

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Uma vez que o sangue está no pénis, a pressão prende-o dentro dos corpos cavernosos (o tecido esponjoso que corre ao longo da haste), fazendo com que o pénis se expanda e mantenha a erecção. O influxo de sangue pára quando se deixa de ser excitado ou após a ejaculação, e o pénis torna-se novamente mole.

Este processo depende de muitos sistemas no seu corpo que funcionam correctamente. Assim, para além da estimulação sexual e do desejo, ganhar e manter uma erecção depende, portanto, de quatro factores físicos:

  • impulsos nervosos sendo conduzidos com sucesso no cérebro, coluna vertebral e pénis por um sistema nervoso saudável
  • artérias saudáveis que fornecem um fluxo de sangue suficiente em redor do corpo, particularmente aos corpos cavernosos.
  • os músculos e tecidos fibrosos no interior dos corpos cavernosos permanecem saudáveis e suaves.
  • o pénis contendo níveis adequados de óxido nítrico.
Close up of man holding a banana up against him

Causas físicas da disfunção eréctil

Condições cardiovasculares

Um termo guarda-chuva para um grupo de condições que afectam o funcionamento do coração e, mais crucialmente no caso da DE, a circulação.

Estas condições fazem com que o fluxo sanguíneo seja restringido a muitos dos seus órgãos essenciais, incluindo o coração e o cérebro. Coloca-o a um risco muito maior de eventos cardiovasculares graves (ataque cardíaco ou AVC), mas pode também causar DE.

Isto porque, tal como o resto do seu corpo, o fluxo de sangue é restrito ao pénis. O pénis precisa de fluxo sanguíneo adequado às artérias e vasos sanguíneos para ficar duro, por isso, quando se tem uma condição vascular, corre-se um risco muito maior de DE.

As condições cardiovasculares que são factores de risco de DE incluem:

3D diagram of human heart and blood vessels.

Diabetes

Diabetes, especificamente diabetes tipo 2, é outra causa principal de ED. De facto, estudos estimaram que 50% dos homens diagnosticados com diabetes tipo 2 desenvolverão DE dentro de 5 a 10 anos após o seu diagnóstico.

A diabetes é uma doença endócrina que se desenvolve quando os níveis de açúcar no sangue são demasiado elevados. Ao longo do tempo e sem intervenção, isto pode danificar os vasos sanguíneos. Tal como as condições cardiovasculares, isto pode limitar o fluxo sanguíneo para o pénis.

Níveis mal controlados de açúcar no sangue também causam danos nos nervos, um fenómeno conhecido como neuropatia diabética. Embora isto seja tipicamente predominante nas pernas e pés, também pode estar ligado à impotência nos homens.

Nurse taking blood test to check blood sugar levels.

Perturbações neurológicas

A impotência também pode ser uma complicação de perturbações neurológicas, por vezes conhecidas como DE neurogénico. Há duas formas principais de isto poder ocorrer.

A primeira é que estas perturbações podem interferir com o processamento de estímulos sexuais, afectando o seu impulso sexual e significando que pode ser mais difícil de ser despertado.

A segunda razão é que também perturbam o processo físico, uma vez que estas condições podem perturbar as vias neurais entre a medula espinal (o sistema nervoso central) e os nervos pélvicos. Os nervos pélvicos são responsáveis pelo orgasmo, ejaculação, bem como pela função eréctil.

Exemplos de desordens neurológicas que causam DE incluem:

  • esclerose múltipla (EM)
  • Doença de Parkinson
  • atrofia de sistemas múltiplos (MSA)
  • lesão da medula espinal
  • Doença de Alzheimer
  • epilepsia e outras condições que causam convulsões

Embora existam poucos estudos sobre o efeito do sistema nervoso na disfunção sexual, um estudo descobriu que quase 40% dos homens com uma desordem neurológica tinham DE, dos quais metade tinha DE moderada a grave.

3D rendered image of human brain.

Álcool

O álcool é notório por impedir a função sexual a curto prazo, um fenómeno por vezes conhecido como "pila de uísque".

No entanto, muitos não se apercebem que o uso excessivo de álcool pode causar DE a longo prazo. Estudos referem que 72% dos homens dependentes do álcool sofrem de disfunção sexual, dos quais a DE foi considerado o problema sexual mais comum.

Está ligado à DE de várias formas chave:

  • interfere com as vias neurais entre o cérebro e o resto do seu corpo
  • causa desidratação, o que pode reduzir a circulação e o fluxo sanguíneo para o pénis
  • o álcool é rico em calorias e açúcares, o que pode entupir as artérias e danificar os vasos sanguíneos ao longo do tempo
  • pode causar baixos níveis de testosterona que está ligado à DE e baixa libido
  • afecta o seu sono, o que pode causar impotência em alguns homens

O álcool é também um enorme factor de risco para condições cardiovasculares como colesterol elevado e tensão arterial elevada, bem como diabetes tipo 2, tudo isto pode aumentar o seu risco de desenvolver DE.

Close up of man drinking beer.

Fumar

Fumar também pode causar disfunções erécteis. Para além de serem prejudiciais à sua saúde de muitas formas, verificou-se que os fumadores pesados eram o dobro da probabilidade de desenvolver a condição.

A nicotina, a substância viciante nos cigarros, tem estado ligada à DE. Isto porque a droga pode afectar as hormonas responsáveis pelo funcionamento do tecido peniano. Mais especificamente, faz com que estes tecidos se contraiam rapidamente e restringe o fluxo sanguíneo às principais artérias.

Além disso, tal como o álcool, os efeitos tóxicos do fumo podem danificar os vasos sanguíneos, o que constitui um risco tanto para a DE por si só, como para as doenças cardiovasculares.

Close up of man’s hand holding a lit cigarette.

Medicamentos que causam disfunção erétil

A DE é também um potencial efeito secundário de certos medicamentos de prescrição. Existem mais de 200 medicamentos que o podem causar, mas aqui está uma lista dos mais relevantes e mais frequentemente prescritos:

  • medicamentos para baixar a tensão arterial elevada
  • medicamentos para tratar distúrbios de saúde mental
  • certos anti-histamínicos (para tratar alergias, problemas de sono ou azia)
  • medicamentos para tratar uma próstata alargada
  • analgésicos, opiáceos e AINEs (medicamentos anti-inflamatórios não-esteróides)
  • sumatriptano - for enxaqueca
  • pseudoefedrina - para congestão nasal
  • finasterida - para calvície de padrão masculino

Certifique-se de verificar a lista de efeitos secundários do seu medicamento no folheto de informação ao doente. Se possível, poderá mudar para um medicamento alternativo.

Close up of man holding medicine bottle and checking prescription.

Outras causas físicas

Há algumas outras condições médicas que têm estado ligadas à DE. Mas para algumas destas condições, a ligação é menos compreendida.

Outras causas incluem:

  • doença dos rins
  • cirurgia da bexiga ou da próstata
  • cancro da próstata
  • uma próstata alargada
  • Doença de Peyronie
  • baixa testosterona
  • fuga venosa

Porque a próstata aumentada causa impotência?

Embora uma próstata aumentada não cause DE, alguns tratamentos de BPH podem tornar mais difícil para si manter uma erecção. A toma de bloqueadores alfa como a doxazosina (Cardura) e a terazosina (Hytrin) pode afectar a ejaculação. Isto deve-se aos bloqueadores alfa que relaxam as células musculares da bexiga e da próstata.

A DE também pode ser causada por inibidores da alfa-redutase. Além disso, os inibidores da alfa-redutase dutasterida e finasterida podem reduzir o desejo sexual.

A disfunção eréctil é uma parte normal do envelhecimento?

A DE é particularmente prevalecente em homens mais velhos, com pesquisa a descoberta da condição ocorre em cerca de 40% dos homens com 40 anos ou mais, e 70% dos homens com 70 anos ou mais.

No entanto, isto não significa que deva ser considerado uma parte normal do envelhecimento, uma vez que pode haver um problema de saúde potencialmente grave subjacente aos seus sintomas. Na realidade, muitos estudos descobriram que a DE é um preditor significativo de mortalidade causada por doenças cardiovasculares.

Estas estatísticas são particularmente reveladoras quando se considera que os homens desta idade também têm taxas elevadas de alcoolismo, fumar e obesidade - 3 das principais causas evitáveis de DE.

Old man sitting in an armchair looking out of a window.

Causas psicológicas da disfunção eréctil

Os problemas psicológicos, embora menos falados entre os homens, estão intimamente ligados à saúde sexual e à impotência. Este tipo de DE é mais comum em homens jovens, e acredita-se que as mudanças na neuroquímica em resposta ao stress e à ansiedade podem causar disfunção sexual.

A natureza da doença significa que promove muito mais emoções negativas, tais como vergonha ou vergonha sobre a sua vida sexual, por isso ED is very closely linked to mental health.

Algumas causas psicológicas podem incluir:

  • stress devido ao seu trabalho, finanças ou qualquer uma das suas circunstâncias actuais
  • problemas de relacionamento
  • ansiedade de desempenho
  • PIED (disfunção eréctil induzida por pornografia)
  • perturbações da saúde mental (por exemplo, depressão ou ansiedade)
  • perturbações do sono (p. ex. insónias)
  • outras emoções negativas (por exemplo, culpa, constrangimento, baixa auto-estima)

Isto também pode tornar-se um problema cíclico. Um problema psicológico provoca a DE e depois a DE perpetua e agrava os sintomas do problema psicológico original. De facto, a DE e outros problemas sexuais, tais como a DE atrasada ou ejaculação prematura foram encontrados a o dobro do risco de ter depressão.

A questão é então ainda mais complicada, pois muitos homens sentem que não devem ou não podem procurar ajuda. Os homens são estatisticamente menos propensos a procurar orientação em matéria de saúde mental, de acordo com a NHS Adult Psychiatric Morbidity Survey, o que pode agravar o problema, uma vez que eles não terão uma saída para os seus problemas.

Business man looking stressed surrounded by colleagues holding impending tasks.

Posso prevenir a disfunção eréctil?

Fazer mudanças positivas no estilo de vida pode reduzir o risco de algumas causas de disfunção eréctil, tais como doenças cardiovasculares e diabetes.

Algumas coisas que pode fazer:

  • comer uma dieta equilibrada
  • aumentar os seus níveis de actividade
  • deixar de fumar
  • emagrecer
  • reduzir o seu consumo de álcool
  • gerir o stress

Tudo isto ajudará a melhorar a sua circulação e a reduzir o risco de desenvolver quaisquer condições de saúde graves associadas à DE.

No entanto, se começar a notar sintomas de disfunção eréctil, é importante que procure primeiro aconselhamento médico junto do seu prestador de cuidados de saúde, pois pode haver um problema subjacente.

Como tratar a disfunção eréctil?

Felizmente, há muitas opções de tratamento disponíveis.

A forma mais eficaz, acessível e segura de tratar a DE é, de longe, um grupo de medicamentos conhecidos como inibidores de PDE5. Quando tomados imediatamente antes da actividade sexual, funcionam promovendo o fluxo sanguíneo para o pénis, permitindo-lhe alcançar mais facilmente uma erecção.

Há vários inibidores de PDE5 diferentes disponíveis:

Cirurgia, implantes penianos e outros tratamentos existem para a DE, mas a medicação oral é geralmente o tratamento de primeira linha na maioria dos homens.

Na euroClinix, pode encomendar estes tratamentos para DE discretamente online - sem consultas presenciais e sem longas filas de espera nas farmácias. Tudo o que tem de fazer é preencher um pequeno questionário médico e, se aprovado, os seus medicamentos estarão consigo no dia seguinte.

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Texto Revisado médicamente por
Dr. Mahesh Chhaya MBBS Escrito por nossa equipa editorial
Última atualização 24-06-2022
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